Cómo crear un USB arrancable para Windows, Mac, Linux o DOS


La creación de medios de instalación de sistemas operativos u otras funciones como soluciones antivirus o herramientas de sistema, requieren la creación de medios que sean reconocidos en el arranque del equipo y que estén preparados para iniciar por sí solos su instalación.

Puede hacerse con medios externos como discos duros o SDD, unidades ópticas como CD/DVD o mediante tarjetas de memoria SD siempre que nuestro equipo soporte su arranque como primera unidad. También desde la red aunque su enfoque queda lejos de este artículo en el que pretendemos resumir la creación de medios de instalación de sistemas operativos a través de pendrives USB arrancables, para nosotros, una opción ideal. 

En una instalación estándar necesitaremos descargar la imagen del sistema operativo a instalar en su formato correspondiente y utilizar herramientas propias del sistema operativo u otras externas, casi todas gratuitas, que abundan por Internet.

El pendrive a utilizar debería tener una capacidad de 8 Gbytes para asegurarnos la instalación de cualquier tipo de sistema aunque algunos ocupan mucho menos y podremos utilizar unidades de menor tamaño. Algunos (no todos) requieren el formateo de la unidad por lo que debes asegurarte de salvar previamente los datos de la unidad para no perderlos. La instalación también requiere que los puertos USB sean el primer medio de arranque del equipo, algo que puedes realizar en la BIOS del mismo. Sin más preámbulo vamos con ello.
Desde una ISO Windows 7

Microsoft ofrece una herramienta propia denominada Windows 7 USB/DVD Download tool que una vez descargada e instalada nos permite crear un USB arrancable para instalar Windows 7 en un par de clics, utilizando la opción de USB y marcando la ruta donde tenemos la imagen .ISO del sistema.


La ISO de Windows 7 puede ser descargada (comprada) en la Microsoft Store. Obviamente, también puede obtenerse desde las redes de pares o sitios de descarga o utilizar sitios como Digital River, un distribuidor con licencia oficial del software. Estas opciones no son soportadas por Microsoft y requieren que tengas una licencia previa de la versión del sistema operativo a instalar, si quieres tener tu sistema legalizado, obviamente.

La creación de un USB arrancable también es posible con herramientas externas y desde el mismo sistema con el comando Diskpart en una sesión DOS y descomprimiendo los archivos de la ISO. Un práctico que ya te ofrecimos pero que es más mucho más complicado que la opción de Windows 7 USB/DVD Download tool que te recomendamos.
Desde una ISO Windows 8 o Windows 8.1

La creación del USB de arranque se realiza de la misma forma que el método anterior para Windows 7 utilizando la herramienta de Microsoft Windows 7 USB/DVD Download tool. Simplemente, proporciona la ruta donde tienes la .ISO de Windows 8 o Windows 8.1 y la aplicación creará el medio.
Desde una clave de producto Windows 8 o Windows 8.1

Si tienes una clave oficial de Windows 8 o Windows 8.1 puedes descargar directamente los archivos necesarios y crear el medio de instalación al mismo tiempo. Ideal si tenemos que actualizar varios equipos o queremos hacerlo posteriormente para migrar desde Windows 7 o Windows 8.1.


Sigue este enlace oficial de Microsoft teniendo a mano la clave de producto que es un código de 25 caracteres que tiene el siguiente aspecto: XXXXX- XXXXX- XXXXX- XXXXX- XXXXX. Ten en cuenta que Windows 8 y Windows 8.1 tienen claves diferentes y que siempre podrás actualizar a Windows 8.1 gratuitamente desde Windows 8 a través de Windows Update. 
Desde una ISO Linux

Canonical recomienda para Ubuntu la utilización de la herramienta Universal USB Installer aunque a nosotros nos sigue gustando UNetbootin, software gratuito y libre bajo licencia GPL, que soporta la mayoría de distribuciones GNU/Linux del mercado y también creación de medios arrancables para Windows y Mac, creando estos medios desde cualquier sistema ya que cuenta con versiones para Windows, Mac y Linux.

Utilicemos una u otra herramienta el método es similar al realizado con la herramienta Microsoft para Windows 7. Correr la aplicación, señalar la ruta de la .ISO que previamente hemos descargado y seguir las instrucciones.


Otras opciones personalizadas a utilizar es el Startup Disk Creator tool que proporciona Ubuntu para crear USB de arranque para el sistema de Canonical. 
Desde un archivo IMG

Algunos sistemas utilizan este formato de archivos cuya imagen necesita ser escrita directamente en el USB. Simplemente utiliza aplicaciones como Win32 Disk Imager, señala la unidad USB a utilizar y la ruta de la imagen.


Los usuarios de Linux pueden usar el comando dd para escribir directamente este tipo de imágenes:“sudo dd if=/home/user/file.img of=/dev/sdX bs=1M” reemplazando /home/user/file.img y /dev/sdX con la ruta adecuada de la ruta de la imagen y unidad. 
Desde Mac OS X

Puedes crear un disco de arranque para Mac OS X descargando la última versión disponible del sistema en el Mac App Store y herramientas para su creación. 


Una opción es utilizar la función de Apple “createinstallmedia” desde una terminal o utilizar herramientas de terceros como DiskMaker X. Puedes utilizar este medio para instalar el sistema en otros Mac o actualizar sistemas. 
Desde una ISO Windows para Mac

Si pretendes utilizar Windows en un Mac mediante Boot Camp, utiliza la herramienta propia disponible que le guiará para la creación de unidad con los drivers necesarios y utilidades Boot Camp integrados.


Como sabrás, puede utilizar este medio para instalar Windows en múltiples Macs, pero no para utilizarlo para instalar Windows en PCs que no sean de Apple.
Con DOS

Si por cualquier circunstancia necesitas un medio de arranque DOS, por ejemplo para utilizar utilidades de bajo nivel, actualizar firmware o BIOS o trabajar con un equipo que no tenga sistema operativo instalado, aplicaciones como Rufus vienen en nuestra ayuda.


Rufus utiliza FreeDOS, una excelente implementación de código abierto de DOS. está disponible para sistemas Windows y su utilización es tan sencilla como la de herramientas anteriores que hemos visto.

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