¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?


El mundo de las finanzas ya es bastante complicado de procesar para cualquiera que no sea experto en económia, y ahora existe el “dinero digital” que parece hacerlo todo más confuso aún. Seguramente has escuchado sobre el Bitcoin, una moneda digital que se dio a conocer durante el 2013 porque subió de US$10 US$1200 por cada unidad en muy poco tiempo.
Hoy en día si quieres comprar un Bitcoin deberás pagar entre US$380 y US$680 ya que su valor varía todo el tiempo, pero se ha mantenido en un rango de precios sin subir abruptamente, como sucedió durante el 2013. El Bitcoin se ha vuelto muy relevante, y se usa como método de pago para todo tipo de bienes y servicios en la red, incluso para actividades ilegales.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la primera, más importante y conocida “moneda digital”, y algunos la conocen como la versión de dinero del Internet. Más específicamente es una criptodivisa o criptomoneda porque está basada en el protocolo de criptografía que hace que la transferencia del dinero sea anónimo entre una persona y otra, y que no se pueda gastar una moneda más de una vez. Todo el proceso está sustentado en la red P2P, la misma que se usa para los famosos archivos torrent.
Satoshi Nakamoto fue quien creó el Bitcoin, pero no se sabe si se trata de una persona o de un grupo de personas quienes crearon el protocolo y el software necesario para comenzar a usar esta moneda. La identidad de Satoshi se mantiene completamente anónima. Ha habido mucha especulación acerca de quién es y de la cantidad de Bitcoins que tiene en su posesión, que según Motherboard oscila al millón, cantidad que en Diciembre de 2013 valía alrededor de 1.100 millones de dólares.

El funcionamiento de los Bitcoins

Qué es bitcoin
Imagen de: btckeychain
Los Bitcoins son generados usando un programa de código abierto que resuelve problemas matemáticos complejos en un proceso conocido como “minado”. Cada Bitcoin tiene una dirección pública y una llave privada, que son cadenas largas de letras y números que le dan una identidad específica. Esto quiere decir que <strong el Bitcoin cumple dos propósitos: ser una muestra de su valor y también el método para transferir el valor.
Además de tener una huella digital única, los Bitcoins tienen otra característica importante que consiste en la posición que ocupan en un libro público donde están todas las transacciones conocidas de Bitcoins. A esto se le llama blockchain. Cada vez que alguien compra una Bitcoin se estará comprando también un puesto en el blockchain, el cual será grabado de forma pública y permanente.
El blockchain es mantenido por una red de ordenadores distribuidos alrededor del mundo, lo que quiere decir que la moneda está descentralizada y, por lo tanto, ningún gobierno o entidad financiera la puede controlar. Esta es una de las más grandes ventajas del dinero digital, porque lo hace internacional y anónimo. Al mismo tiempo también significa que las transacciones se llevan a cabo de persona a persona sin intermediarios como los bancos. Luego, el que quiera información acerca de las transacciones puede ir a la red pública y oficial de Bitcoin.
El Bitcoin realmente es un asesino de la burocracia porque cualquier persona del mundo puede comprar monedas y mandarle dinero a alguien más en otro país sin necesidad de pagar comisiones, hacer una gran cantidad de papeleo o tener que esperar días para que todo el proceso finalice. Una buena analogía para entender lo versátil que es el Bitcoin y otras monedas digitales, es comparar el correo físico con el correo electrónico, que es muchísimo más eficiente y es completamente instantáneo.

¿Qué puedo comprar con Bitcoins?

Desde agosto de 2014 muchas empresas decidieron que comenzarían a aceptar Bitcoins. Algunas de ellas son NewEgg, Dell, Overstock, Zynga y TigerDirect. Si lo que quieres es donar un poco de dinero, la Fundación Wikimedia, Greenpeace y Mozilla están aceptando Bitcoins si los quieres ayudar. También se pueden conseguir muchas cosas ilegales en los mercados negros de la Deep Web, lo que ha hecho que la moneda tenga un poco de estigma y que haya atraído la atención de legisladores en varios países del mundo.

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